終身免疫

假期後翌日,辦公室出奇地熱鬧。同事們都擠在會議室外七嘴八舌的討論著。

公司免費給同事檢血和打肝炎防疫針,今天剛好是拿報告的日子。同事A的報告表示她體內已有甲型和乙型肝炎的抗體,不用打針。「那是五年多前打的,還有效嗎?」護士再三跟她說打了一次防疫針便終身免疫,但她還是半信半疑。

終身,真的有這回事嗎?如果你是金婆婆或銀婆婆,終身壽險也未必保你一世,因為一般也只是保到100歲為止,即使終身雇用制也早已成為歷史名詞。所以,捱了這次抽血,換來一個終身的承諾,不知怎的好像很化算。人生閱歷越多,便會發現無論人和事都有限期,食物飲品有限期,Coupon有限期,合約有限期,終身變得很奢侈。明知沒有永遠,但我們仍然竭力追求「終身」,對其趨之若騖。在乎的,不是最後擁有什麼,享受的,可能只是那追求的過程。

合伙人的浪漫

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「在很久很久以前,你擁有我,我擁有你……」齊秦這首八十年代風行一時的《外面的世界》,正好點出了陳可辛新片《中國合伙人》的故事大綱。電影由真人真事改編,為二零零六年在紐約NYSE上市的「新東方教育科技集團」的發蹟史。

故事講述八十年代三個年青人,成東青(黃曉明飾)、孟曉駿(鄧超飾)與王陽(佟大為飾)在大學時認識並成為好友。三人有著同一個夢想,就是到美國去,然而因為申請簽證的問題,最終只有孟曉駿能如願以償。赴美失敗的成東青在一次機緣巧合下展開了作英語補習教師的商機。補習學校的學生日漸增多,成東青找來了英語流利、曾經泡過洋妞的王陽協助辦學。及後孟曉駿敗走美國,成東青將他招攬入局,結果三人在同心協力一起打拚下,辦學生意日漸壯大,然而花無百日紅,就應否把辦學公司上市的問題,這三位曾經為彼此兩脇插刀的男人多年來的友誼卻受到嚴重考驗。

還記得多年前陳可辛拍的《風塵三俠》嗎?這套戲就好像是它的和諧版本。沒有了細佬小文蒲頭與大佬對話的抵死幽默,只有偷看色情畫報怕給女友看見的小型麻甩。夢想與友誼這兩個元素,貫穿了整套電影。

夢想與現實,兩者真的不能劃上等號?九A狀元放棄高薪厚職專業,轉職巴士司機圓童年夢想,有人支持有人竊笑,但當中的滿足感,只有當事人可領會,旁人是很難理解的。先不要說,為什麼「到美國去」會是一個夢想,更切實一點說,逃離中國才是他們真正的夢想。人離鄉賤,因為生活,夢想都變質了。究竟是世界改變了我們,還是我們改變了世界?

在向現實低頭的時候,兄弟情往往是避免沈淪的救生圈。跟陳慧的《拾香記》一樣,導演巧妙地運用各個歷史的時間點,雖避開了那年春夏之間的風波,但這種以小人物見証大歷史的拍攝,來講述這三個男人三十年來的種種情誼,還是很有感染力。有一幕說成東青給孟曉駿預備了神秘禮物,是一間大宅,却換來孟的一張臭臉,說成不知道孟「真正想要的是什麽」。這些不正是比豆腐班腩飯還實在的男人的浪漫嗎?

吃著Dinner看《Dinner》

吃著Dinner看《Dinner》

一向喜歡看日劇韓劇,欣賞他們認真的製作及出色的劇本。可惜近來好像沒有什麼好選擇,直至碰到今期2013冬季富士日9劇檔的《Dinner》。

顧名思義,這套劇與飲食有關。故事講述超人氣意大利餐廳「Ristorante Roccabianca」每天客似雲來,要一嘗店長辰巳先生(風間杜夫)的料理往往要三個月前預約。可惜好景不常,某天店長因腦出血突然倒下,餐廳頓時成了一條失去動力的船,掌舵的船長副主廚今井(松重豊)缺乏信心,讓餐廳陷入重大危機。此時任餐廳經理的店長女兒沙織(倉科佳奈),找來料理怪咖江崎(江口洋介)出任主廚,希望為餐廳帶來轉機。江崎雖是料理天才,但為人孤僻,對其他人的批評更是不留情面,令廚房團隊眾人怨聲載道,負能量爆燈。

起初給這套劇集吸引的原因,是久違了的江口洋介。他在《同一屋簷下》那個為弟妹勞心勞力的大哥達也,令人印象深刻。那時沒有網上看這回事,劇集逢周一在日本播放,我們第二天便趕到旺角先達買碟,怕錯過了劇情。星期二買不到的話,第二天再去。還有主題曲《仙人掌之花》,連不諳日語的我也可整首琅琅上口,可想那時中毒之深。

今次《Dinner》說的,不是手足之情,而是團隊間的合作精神。廚房裡的眾人,像《深夜食堂》中的食客一樣,各有各的故事和難處:少不更事不獲大家信任的餐廳經理;技術精湛但欠缺自信的二廚;一心想在男士當道的廚藝界一展所長的女廚師等。

除了看劇,日劇的官方網站往往資料豐富。像今次《Dinner》的官網,不單詳細說明每集的烹飪專有名詞,還有食譜教你烹調意大利菜,讓你邊看邊學,做個料理達人。

脫掉高跟鞋的灰姑娘

這天跟別人談起為什麼人們會選擇做記者:人工低,工時長,注定捱苦。我沒有當過記者,所以不好說。其實,公關不也很可憐嗎?至少,小時候寫「我的志願」時,總會有小朋友寫記者、醫生等行業,倒沒有誰會寫公關吧?以前每次主持職業講座,總會遇到很多同學踴躍的發問,對公關這行業充滿美麗的憧憬。

很多人對公關的認識,僅止於光鮮亮麗的一面,以為我們每天出入衣裳鬢影的活動,與大小明星打交道,忘了背後的辛酸。只有做過這行業(尤其是女生),才瞭解箇中苦處:一大清早穿上高跟鞋,像三項鐵人賽般拿著大包小包穿梭會場,活動出亂子時要強裝鎮定安撫客戶,深宵回家時累得站也站不穩,脫掉高跟鞋雙腳踵痛,第二天還要精神抖擻的回公司開會,甚至與新客戶見面。工時長、壓力大,才是公關行業的真正一面。如果同學們只希望找高薪穩定的工作,那我會說不必考慮公關。主持職業講座但不鼓勵學生入行,好像有點說不過去。當公關雖然累,但也有其迷人之處:可瞭解不同的行業,接觸客戶公司的高層,從他們身上學習,建立人脈,學習待人處事──最後一點尤其重要。我有時想,就當是年輕時的磨鍊吧,開闊視野,加速成長,畢竟年輕就是最大的本錢。我相信,做哪個行業也好,只要做出成績,就不愁高薪厚祿。

孫燕姿也唱過:我們用多一點點的辛苦,來交換多一點點的幸福。就算幸福,還有一段路。

陽光空氣蘭花和水

陽光空氣蘭花和水

“春分者,陰陽相半也,故晝夜均而寒暑平。”

踏入春分時節,天氣乍暖還寒,潮濕天氣令人鬱悶難耐。辛辣刺激的美食,正好喚醒味蕾,一掃濕悶之氣。今天又來到近期鍾情的灣仔晏頓街泰式車仔麵店──紫蘭花。這家店是另一家樓上泰國菜金蘭花的姐妹店。相承金蘭花那種「不計裝潢,真材實料」的風格,這家店的面積很小,也沒有什麼裝修,主要做外賣生意。

這裏的冬陰功湯十分道地,既辣且香,除了蝦頭和草菇外,還有蕃茄和香茅。更令人感到泰式的是,買外賣的時候,師傅會把湯和麵分開,用膠袋盛載熱湯,用橡筋扎好。奶茶從泰國入口,茶味獨特,是吃完辣辣車仔麵的完美句號。海南雞飯好像也很好吃,下次再來試一下。閒談之間,才發現原來面熟的老闆娘就是「認住金寶鐘,清潔好輕鬆」那個漂白水廣告女傭。現在女傭卸下圍裙,變成每天悉心打扮的老闆娘,穿著四吋高跟鞋在店內打點、送外賣,殷勤的接電話落單。

在店內等候的短短幾分鐘,不下數次聽到她對電話說:「唔緊要,我地一碗都送嫁!」這句話好像很久沒有聽過了… 走出店外,陽光滿滿,回去的路上沒有花開,但也感到春回大地的朝氣。